Viser l'Ouest.

Dépasser l'Inde.

On arrive dans la péninule arabique. Une géopolitique peu encourageante. Mais un pays médiateur dans la zone, un pays tolérant pour la religion.

Nous repartons avec nos amis, les "dragons" de Komodo, les "aborigènes" d'Australie, Fred, Manu et Romane!

 

La femme peut conduire, être élue, travailler et voter. 

L'opposition n'est pas vraiment permise. La presse est contrôlée. Un Singapour de la péninsule arabique? En 2011, les omanais ont fait leur printemps arabe réclamant plus de transparance, du travail, plus de liberté d'expression. Qabous a réprimé ces révoltes.  

La source de richesse ici: le pétrole.  Le pétrole représente encore environ 80% des recettes de l’Etat. Mais, le pays est confronté à lépuisement des ressources. Pour parer à l’afflux de migrants, notamment indiens, une loi privilégie l’embauche des Omanais, dans le but de faire baisser le taux de chômage des locaux, qui avoisinait 15% en 2014. Le pays s’oriente vers le secteur du tourisme de luxe et tente d’investir dans de nouveaux domaines (aluminium, robotique) pour gérer l'après-pétrole.

La promotion de son islam tolérant, l’ibadisme, est cohérente avec la personnalité originale du sultan, presque ouvertement homosexuel. Un tabou, d’ailleurs, dans les discussions avec la population au sujet de sa succession. Pour le moment, la société omanaise vit un islam de paix, en paix, pour la paix.

C’est le sultan Qabous ben Saïd a pris le pouvoir en 1970. Cooptation, allégeance signent son régime. La stabilité est à ce prix. La contestation reste murmure. L’absolutisme de ce sultan éclairé unifie la nation autour des bienfaits de son État-providence. Le crime de lège-majesté existe...

On ne peut s'empêcher de comparer Oman à Singapour sur plusieurs plans. 

10 jours fabuleux entre montagnes, déserts et Wadis!

JOUR 1 : Mercredi 28 février: Arrivée à MUSCAT à 21h202018-03 Oman 001(1)

En ouvrant les rideaux le matin. Mascate s'éveille. Nous ne sommes plus en Asie à la végétation luxuriante ni en Europe ou en Australie. Le paysage est sec, jaune, les toits sont plats. Souvenir du Maroc. Les filles n'ont jamais vu ce type de paysage. 

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JOUR 2 : Jeudi 01 Mars

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Pt'it dej oriental bien énergisant (la boulangerie au pied de l'hotel)

En route pour la mosquée du Sultan Qabous. La mosquée est ouverte de 8h00 à 11h00 (homme : t-shirt et pantacourt au moins jusqu’au milieu des mollets ; femmes : bras, jambes et cheveux) sinon des abayas peuvent être louées.

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 La cour suprême de Mascate (en face la Mosquée)

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 Parées!

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La Grande Mosquée du Sultan Qaboos. 

Financée et commandée par le sultan Qabus ibn Said, elle a été commencée en 1995 et inaugurée le 4 mai 20011

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 Elle est particulièrement connue pour avoir le plus grand tapis fait main d'une seule pièce (70 x 60 mètres) et le plus grand chandelier du monde, serti d'or 24 carats.

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On enchaine avec la visiet de l'opéra royal de Mascate: 

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 La journée continue vers le marché au poissons, et les envions de Mascate, pour finir souk de mascate. 

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Des infrastructures rutilantes

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 Le souk de Mascate

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 Où sont les femmes? Nous en croisons très peu!

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 A l'extérieur de la ville, au Sud, le long de la côte... Un paysage minéral étonnant!

 

JOUR 3 : Vendredi 02 mars

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 Mascate s'éveille 

On quitte Mascate pour gagner les montagnes. Avant de rentrer dans le massif, on visite le fort Nakhal 

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Le Fort Nakhal est un grand fort du Moyen-Orient, situé dans la région d'Al Batinah, dans le sultanat d'Oman.

Le fort se trouve à 120 kilomètres à l'ouest de la capitale Mascate. Il s'agit d'un des monuments historiques les plus importants du sultanat. L'architecture de ce fort ne suit pas de modèle particulier, car il a été conçu autour d'un promontoire rocheux irrégulier.

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Son nom vient de « Nakheel », qui signifie « datte » : les dattiers sont encore très cultivés autour de Nakhal town.

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L'origine de ce fort plusieurs fois remanié serait très ancienne, peut-être anté-islamique. Il est rénové comme tous monuments historiques que nous visiterons pendant le voyage!

Et la piste commence! On s'enfonce dans les montragnes. Paysage minéral!

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 On arrive à Bimah où nous nous installons pour la nuit dans un dortoir. Charmant endroit!

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Jour 4: Journée canyoning dans le Snake canyon! Extra! Fabuleux! 

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 Snake canyon

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Vive le soleil qui nous réchauffe!

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 Après une bonne douche, un bon repas, nous quittons la guesthouse-refuge pour se diriger vers Al Hamra

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 Vue sur Balat Sayt

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 Route magnifique dans le massif du Jebel Shams

 

JOUR 5: Le grand canyon d'Arabie: magique!

 On part randonner et grimper en Via Ferrata dans le grand Canyon d'Arabi aux pieds du Jebel Shams.

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 Le soir, nous nous installons dans la magnifique guesthouse Misfah Old House à Al Hamra

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JOUR 6: Palmeraie de Al Hamra et route vers Nizwa

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 Une rando 4x4  dans le Wadi Nakh

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 Le fort Jabreen

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 L'éclairage publique sur les autoroutes

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Un dîner omanais pantragruelique

 JOUR 7: Sur la route du désert

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 Les rues de Nizwa, le matin

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 Birkat al Mouz, un village en ruine sur la route du désert

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Aux portes des Wahiba Sands

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 Le Sunset aux Wahiba Sands

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JOUR 8: Les Wahiba Sands grandioses: 4x4 et 4 pattes

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Le sunrise aux Wahiba Sands

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 Le Nomadic desert Camp

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Après ce rally 4x4, nous sortons du désert pour gagner Sur

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 Fin de journée à Sur 

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 JOUR 9: Wadi Tiwi: une merveille!

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 En route vers le wadi Tiwi!

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 Wadi Tiwi

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 Wadi Tiwi

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JOUR 10: Wadi Shab

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 Geco Sifah Camp en bor de mer: notre dernière nuit

 

JOUR 11: Vers Mascate, une magnifique route!

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 La boucle est bouclée

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 Un voyage magique, sportif que je recommande à tous!