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On pensait au Sri Lanka depuis longtemps.

Le pays s’est ouvert au tourisme depuis 2009, après la guerre civile.

On entendait dire : « Une bonne approche avant d’aller en Inde », « On peut voir les baleines », « Ouai, sympa », « Ouai, on est monté sur le rocher… », « Le train, super ! », « La mer est super dangereuse », « C’est bien, mais il faut être prêts à faire de la route pas du tout reposant !... »

Bref, peu emballés. Nous avons déjà visité l’Inde, vu des cachalots en NZ, fait du train en Picardie….

Finalement, on se décide, on établit un itinéraire si possible varié, qui pourra plaire à toute la famille…

C’est parti !

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Merci au guide du routard et Lonely pour ces infos :

Population : 21 420 000 habitants (estimation 2013).
- Superficie : 65 610 km² (soit 1/9 de la France).
- Densité : 324,4 habitants au km2 (en France, 101 habitants).

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- Langues : cinghalais (74 %), tamoul (18 %) et anglais (10 %).
- Monnaie : roupie sri lankaise.
- Chef de l'État : Mr Mahinda Rajapakse (depuis 2005, réélu en 2010).

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- Régime : démocratie présidentielle. A nuancer !!!
- Taux d'alphabétisation : environ 90 %.
- Chômage : 3,8 % de la population active (estimation 2012).
- Mortalité infantile : 9,4 ‰.
- Espérance de vie : 79 ans pour les femmes, 72 ans pour les hommes.
- Indice de développement humain (espérance de vie, éducation, niveau de vie) : 0,715. Rang mondial : 92e.

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- Sites inscrits au Patrimoine mondial de l'Unesco : - Au titre du patrimoine culturel : la cité historique de Polonnaruwa (1982), la ville ancienne de Sigiriya (1982), la ville sainte d'Anuradhapura (1982), la vieille ville de Galle et ses fortifications (1988), la ville sacrée de Kandy (1988), et le temple d'Or de Dambulla (1991).  Au titre du patrimoine naturel : la réserve forestière de Sinharaja (1988), les hauts plateaux du centre (aire protégée de Peak Wilderness, parc national de Horton Plains et forêt de conservation des Knuckles ; 2010

Comment se porte le pays économiquement?

Après 30 ans de guerre, l'île bénéficie maintenant d'une très forte croissance intérieure et d'un afflux massif de capitaux du monde entier. Elle conserve aussi un savoir-faire précieux dans la production et la transformation de produits naturels à forte valeur ajoutée.

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L'économie sri lankaise repose sur plusieurs piliers : l'industrie textile, l'agroalimentaire et les services.
Côté ressources naturelles, le sous-sol est relativement pauvre, mis à part les pierres précieuses (saphirs, rubis...). La découverte de gisements de « terres rares » comme l’ilménite (oxyde de fer et titanium) pourrait néanmoins à terme dynamiser l’industrie minière.

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Avec le retour d’une partie des diasporas cinghalaise et tamoule installées à l’étranger pendant les années de conflit (ils étaient près de 1,2 millions à vivre et travailler à l’étranger, principalement dans le Golfe), le secteur des services est désormais en pleine expansion. Il représente près de 58 % du PIB et emploie la moitié des actifs du pays.
La part du secteur financier (banques, assurances, services immobiliers) et des télécommunications connait une croissance soutenue depuis 2010 (près de 7 % par an).

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Autre domaine qui participe pleinement à la vitalité économique du pays, le tourisme. Ce secteur connaît même une progression fulgurante.

Aujourd'hui, la politique du Sri Lanka est libérale et, depuis le retour de la paix, le dynamisme du pays est bien réel. L'île bénéficie de nombreux atouts : population éduquée, diversité des produits agricoles devenus «tendance» sur les marchés mondiaux, et richesse du patrimoine naturel et historique qui favorise le touristes.

Malgré l'ampleur inédite de la catastrophe du tsunami de 2004, son impact financier a été moins important que prévu.Il faut dire que les régions les plus touchées ne pesaient pas très lourd dans la balance commerciale. Par ailleurs, les zones touristiques sont très vite redevenues opérationnelles. Les maçons, les fabricants de meubles, de voitures, et bien d'autres corps de métier ont rempli leur carnet de commandes, donnant un coup de fouet aux économies locales. Le retour en force du tourisme a aussi fortement participé à la reprise de l'activité au Sri Lanka !

Une démocratie?

Cinq ans après la fin du conflit armé entre la guérilla des « Tigres » tamouls et le gouvernement sri lankais (conflit qui a fait 80 000 morts), les violations de droits de l’Homme demeurent importantes dans le nord et l’est du pays.
Écrasée militairement, la rébellion tamoule a rendu les armes en mai 2009, mais la paix n’est pas revenue pour autant. Des exactions de l’armée y sont toujours reportées, comme des agressions sexuelles ou des actes d’intimidation. Les recommandations de la Commission de réconciliation n’ont pas été suivies des faits, à commencer par l’établissement d’une enquête impartiale sur les crimes commis durant le conflit.
Et les cours spéciales militaires mises en place en 2012 ont largement exonéré les forces sri lankaises de leurs responsabilités dans des affaires de crimes de guerre avérés. À tel point que les Nations Unies se sont prononcées pour l’établissement d’une investigation internationale, mais tout porte à croire que le gouvernement n’offrira qu’une coopération limitée à cette démarche.
Plusieurs défenseurs des droits humains de la région ont été placés en détention et menacés. 230 ex-Tigres se trouvent également toujours en prison, sans jugement. Mais la répression ne concerne pas seulement les provinces du Nord et de l’Est.
Depuis sa réélection en 2010, le président Mahinda Rajapakse, a en effet considérablement renforcé son pouvoir. Un amendement à la Constitution place ainsi l’ensemble des secteurs clefs sous son contrôle direct. La presse est particulièrement visée par ces nouvelles dispositions. 
Journalistes, juristes, militants associatifs, toute personne qui critique le gouvernement peut ainsi être arrêtée et détenue sans procès pendant des années dans l’isolement.
Enfin, la multiplication des attaques à l’encontre des minorités religieuses par des bouddhistes, sans réaction significative des autorités, inquiète de plus en plus les organisations de défense des droits de l’homme.

Les images terribles du tsunami et de la guerre civile, gravées dans les mémoires, ne s’effacent pas du jour au lendemain, car c’est un deuil qui dure. Un air de renaissance et de renouveau souffle à présent sur cette île meurtrie par 30 années de guerre civile. A vrai dire, le tourisme a une face cachée qu’il ne faut pas oublier.

Samedi 14 Février 2015: Sri lakan Airlines + De Colombo à Sirgirya

Vol sur Sri Lankan Airlines: Très beaux écrans TV et bons choix de films !

Le chauffeur Anil nous attend à l’aéroport.

Nous faisons la route de Colombo à Sigirya. Arrivée à la guesthouse Travel House. 5 chiots et un chaton nous attendent. Parfait !

 Dimanche 15 Fev : Le rocher du lion de Sigirya

Départ à 7h pour la forteresse de Sigirya et son rocher : le rocher du lion.

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Le rocher de Sigiriya, de 200m de hauteur et aux parois abruptes, est constitué du bouchon de lave d’un volcan éteint et érodé. Parsemé de cavités naturelles et de surplombs rocheux, le rocher pourrait avoir été habité depuis la préhistoire. 

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Au sommet, subsistent les ruines de la citadelle dont le roi parricide Kassyapa (477-495) fit sa capitale.

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Une série de galeries et d'escaliers qui débouchent dans la gueule d'un lion colossal construit en brique et en plâtre permettent d'accéder au site.

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Sur les parois rocheuses, on découvre de fines fresques datant du Vème siècle.

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Au retour, une danse de cobra nous envoute et un python nous étouffent dans les jardins du palais.2015-02 Sri Lanka 0126_DxO2015-02 Sri Lanka 0124_DxO

 

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Puis repos à l’hôtel Sigiriya Village pour profiter de sa piscine et de son buffet. Extra ! Sur la route, un temple boudhiste animé:

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On part ensuite visiter les grottes sacrées de Dambulla avec ses multiples Bouddha 1er siècle : INCROYABLE !

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Les temples troglodytiques de Dambulla sont un lieu de pèlerinage depuis plus de 2 000 ans.

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Ces cinq grottes renferment des statues et des peintures murales bouddhiques

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Après un passage par les « halles » de Dambulla (senteurs, odeurs, couleurs, effervescence ! A faire !)

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Retour à la guesthouse pour un curry, des galettes à la coco, de la pulpe de coco mélangée à du lime, du piment : un REGAL !

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 Lundi 16 Fev : Vélo à Polonnaruwa

Encore un départ matinal pour atteindre le site de Polonnaruwa où les ruines de la seconde capitale royale du Sri Lanka englobent des édifices bouddhiques et brahmaniques, ainsi que d'impressionnantes constructions édifiées au XIIe siècle.

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On loue des vélos pour parcourir les ruines d’un palais et de temples, site classé Patrimoine Mondial. Des autels royaux, des stupas en brique ou de couleur blanche, et toujours des Bouddhas allongés et assis.

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Le tout datant du XI et XIIème siècles.

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Puis étape gastronomique succulente dans un resto local.

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Au retour, un arrêt assage ayurvédique nous enchante!

Les massages ayurvédiques constituent l'une des plus anciennes thérapies régénératrices du corps. Les huiles médicinales à base de plantes ont des vertus multiples.

Les thérapies se présentent sous forme de bains, d'huiles de massage, d'inhalations, de vomitifs, de purgatifs, etc. Encore aujourd'hui, l'île compte trois fois plus de praticiens ayurvédiques, appelé « vederala », que ceux de médecine dite « générale ». Les vrais traitements sont toujours très longs et peuvent durer plusieurs mois.

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Si la qualité des soins demeure remarquable chez les praticiens traditionnels, l'industrie du tourisme a légèrement dévoyé cette médecine.  

Dure la vie…

Et puis une ballade à dos d’éléphant dans l’étang au pied du rocher de Sigiriya.

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C’est juré, ce sera la dernière avec nos filles ! Je n'aime pas l'éléphant! On se croirait un peu sur un dos de chameau! Ca va 5 minutes! 

Mardi 17 Fevrier 

En route pour Kandy.

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On s’arrête visiter un jardin aux épices ressemblant à ceux de Bali. Le guide est agréable et on a droit à un petit massage aux huiles essentielles…avant de passer à la boutique.

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Plus loin, un temple hindouiste en pleine ferveur religieuse:

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Le Sri Lanka est réputé pour ses pierres précieuses. De chez un joallier, on revient avec un grenat.  Bon prix ou arnaque ??

Le soir, un spectacle de danses traditionnelles sri Lankaises nous impressionne par sa performance accrobatique. Le spectacle se termine par une démonstration de marche sur les braises.2015-02 Sri Lanka 0352_DxO

Anil, notre chauffeur nous dégote un resto sur les hauteurs de Kandy avec vue sur le lac. Cela se révèle un attrape touriste de première ! La nourriture industrielle est chère, mauvaise et voir immangeable…

Mercredi 18 Fev : l'orphelinat d'éléphants

A 1h30 de Kandy, les filles donnent le biberon a un éléphanteau devant une centaine de touristes amassés agglutiné pour ce spectacle. Incroyable! C'en est désolant. 

Par contre le spectacle du bain d’une cinquantaine d’éléphants vaut le détour!

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Anil les bon « tuyaux » nous place stratégiquement à la terrasse d’un café. Point de vue parfait!

De retour à Kandy, nous visitons le temple de la dent de Bouddha et nous rentrons à la guesthouse.

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Kandy est la dernière capitale du royaume cinghalais. Le temple de la dent renferme la plus importante relique bouddhique du pays. La ville est un haut lieu de pèlerinage pour les bouddhistes du monde entier.

Demain départ 7h pour la gare et le train vers Hatton.

 Jeudi 19 Fevrier: les plantaions de thé en train

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Plus de place en 1ere. On voyagera donc en seconde classe pour moins de 1 Euro chacun ! Le wagon est plein et des étudiants mettent le feu avec un djembé accompagné de chants.

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Anil , notre chaffeur

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Ambiance ! Les vendeurs de fruits, yaourts, donuts, cacahuètes se succèdent dans le couloir encombré.

Dehors le paysage de montagne s’embellit au fur et à mesure du trajet sans cependant être grandiose.

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Nous débarquons a la gare de Hatton ou Anil nous attend.

Notre halte déjeuner se fera dans une réplique de château écossais dans une plantation de the fonde par James Taylor lui-même.

James Taylor est celui qui importa le thé de Chine au Sri Lanka et commença sa culture dans les années 1890.

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A Nuwara Eliya, nous visitons l’usine de la plantation Pedro. Bonne visite d’une usine apparemment « modèle » sur le plan éthique et écologique.

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Le soir, le patron de notre guesthouse est très chaleureux et sa femme nous prépare un super repas familial.

Vendredi 20 Fevrier:  3 h de rando aux Horton plains!

Départ à 5h du mat pour les Horton Plains. A 6h05 il y a déjà la queue pour acheter les tickets permettant de rentrer dans le parc!

Sur le parking, nous sommes accueillis par un cerf ! Ça commence bien ! 

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Il y a une bonne couche de givre sur les herbes à l’ombre: on est quand même à 2000 mètres d’altitude… 

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La rando se fait dans un bush rappelant la Nouvelle Zelande, ou la Tasmanie: Super sympa avec 2 points de vue vertigineux (et non sécurisés) appelés « world’s end » et « little world’s end ».

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3 heures de route plus loin nous arrivons à notre hôtel de luxe près de la réserve d’Udalawale. Piscine et bungalows spacieux en pleine brousse. 

 Samedi 21 Fev : Matinée safari

Départ à 5h30 pour un safari photo. Arrivés en avance en position numéro 2 devant la grille du parc.

La grille s’ouvre. C’est la course ! Le chauffeur saute dans la jeep et démarre en trombe vers la deuxième étape : l’achat des billets d’entrées.

Toujours en position numéro 2 au guichet des billets devant une dizaine d’autres jeeps.

Le parc est superbe à l’aube. On emprunte des chemins défoncés.

Soudain sur la gauche, a même pas 10 mètres, ils sont là ! Les éléphants ! Une famille. Trop mignon le petit…

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Finalement la douzaine de jeeps se dilue bien dans le parc. La suite du safari est superbe.

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D’abord le parc en lui-même à l’aube, avec son plan d’eau et les montagnes en arrière-plan.

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Des paons sont perchés un peu partout sur les arbres morts. Sans parler des buffles nageurs, des échassiers, des aigles et des pélicans.

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Apres une séance petit dej/piscine à l’hôtel, nous filons vers Galle à 3h de route. C’est une vieille ville fortifiée passée successivement aux mains des Portugais, Hollandais et Anglais. Elle est maintenant classée au patrimoine mondial de l’UNESCO. Maison blanches, bâtiments jaunes-orange et tuiles rondes style méditerranéen. Très joli !

 

Dimanche 22 Février Bon anniversaire Philippe !

La route est belle:

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Des pêcheurs qui se font payer à la photo!

Galle est une ville fondée au XVIe siècle par les Portugais, la cité coloniale la mieux conservée d'Asie du Sud-Est.

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Le fort de Galle du XVIIe siècle figure au Patrimoine mondial de l’Unesco. L’architecture de la ville mixe des centaines de maisons anciennes coloniales et des églises qui rappellent étrangement une vieille ville d’Europe.

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Les artistes y sont nombreux. Nous faisons un tour de Galle au lever du soleil. C’est calme, c’est sympa.

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Une école coranique envoie ses élèves habillés de djellabas blanches jouer au cricket sur les remparts. Séance EPS !

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Le petit dej Sri Lankais en terrasse avec vue sur la mer est royal ! Appam avec un œuf sauce curry et de la noix de coco râpée mélangée à des épices.

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Mmmm ! Une dernière balade dans Galle et nous voilà partis vers Ambalangoda.

Hôtel de luxe, mais en rénovation… Cependant agréable et avec piscine, car la mer ici est dangereuse… Le repas du soir à l’hôtel est enfin de qualité ! Ca fait du bien !

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 Lundi 23 Fév. : bon anniversaire Lucie

Bon anniversaire ma Luce ! Distribution de cadeaux au petit dej. Aujourd’hui séance bodyboard à Hikkaduwa.

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Ce sera notre plus longue session de bodyboard : 5 heures et demie ! Les vagues sont bonnes, les filles motivées, le soleil souvent caché par les nuages.

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La crème solaire Sri Lankaise nous a assuré de bon coups de soleil

Retour a case hôtel pour crémage et repos intensif …

 Mardi 24 Février: Mines, tortues et village de pêcheurs

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Avant de quitter l'hotel, des pêcheurs locaux m'invitent à partager de moules cuites au bois de cocotiers. Un délice: une moule et un morceau de noix de coco pour accompagner! Un régal!

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Sur la route, on visite une ferme aux tortues. En bord de plage, les "fermiers" protègent les oeufs des prédateurs.

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Proche de l'aéroport, on se balade dans un dernier village de pêheurs2015-02 Sri Lanka 0963_DxO

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Au revoir mesdemoiselles!